¿Por qué no subestimar el sarampión?

Células del virus del sarampión

A finales de los 20 años o más, la mayoría de nosotros ya habremos olvidado ese periodo de nuestra juventud en el que nos vimos obligados a ausentarnos del colegio debido al sarampión. Recuerdo especialmente que me perdí una actuación puntual en la principal presentación del club de teatro debido a la infección por sarampión.

Comencemos

Estuve en cama durante unos días debido a la fiebre alta. Mi madre me impuso una política de estricta permanencia en la habitación para no empeorar y encontrar el mayor descanso posible. El sarampión, más que una enfermedad infecciosa, es recordado por la mayoría de las personas como un período memorable de nuestra juventud.

Las erupciones por todo el cuerpo nos hacen sentir como si hubiéramos sido embrujados o asesinados por algunas fuerzas malignas invisibles; tener sarampión es una pesadilla que (esperemos que no) recordaremos. Raramente llamado rubeola, el sarampión es más popularmente un trastorno caracterizado por fiebre, secreción nasal, ojos rojos, tos y una erupción cutánea incontrolable. El virus paramixovirus del género Morbillivirus es el principal responsable de esta molesta enfermedad.

¿Lo sabías?

La expresión sarampión tiene su origen en el inglés medio "maselen", que significa "muchas manchas pequeñas". Es en referencia al sarpullido, que es la manifestación más clara de estar infectado de sarampión. La rubeola, en cambio, es en referencia al color rojo de su erupción corporal. La duración del sarampión varía de un caso a otro. Los que lo tienen más largo lo llaman a menudo con respecto a su duración: sarampión de siete días, sarampión de ocho días, y así sucesivamente.

El sarampión es muy contagioso -la razón por la que las madres imponen el confinamiento solitario- a través de la respiración. Ser vulnerable o tener contacto directo con los fluidos de las cavidades orales y nasales de los individuos infectados es el modo de transmisión más conocido de un individuo a otro. Al ser una de las enfermedades altamente transmisibles e infecciosas, se informa de que se producen epidemias al menos cada dos o tres décadas.

Tenga en cuenta

La concentración de la epidemia es bastante alta en las zonas donde no hay suficientes programas de inmunización. Sin embargo, a pesar de contar con un esquema de inmunización extremadamente amplio, Estados Unidos aún no se libra de los brotes de sarampión, especialmente en los centros preescolares y en las comunidades de gran población infantil. En 2002, la Organización Mundial de la Salud enumeró al menos 600.000 muertes por sarampión en todo el mundo.

Aunque la cifra es mucho más compacta que, por ejemplo, el cáncer u otras enfermedades mortales, el sarampión no es algo que deba darse por sentado. Su carácter altamente infeccioso es ya una buena razón para que las personas tomen medidas proactivas sobre la mejor manera de prevenirlo y limitar su propagación. Antes de que aparezcan las erupciones, los síntomas como la tos, los ojos rojos, la secreción nasal y la fiebre podrían dar fe. Unos dos días más tarde, aparece el lugar de Koplik (manchas en la zona de la boca), junto con la garganta irritada y las vías respiratorias inflamadas. Hasta cinco días después, empiezan a aparecer erupciones desde la cabeza hasta los pies.

Los sarpullidos comienzan como bultos anormales, que con el tiempo se hacen más grandes y molestos. A medida que regresan, las erupciones de la cara suelen remitir. Las hemorragias y los hematomas se producen en los casos de enfermedad primaria o secundaria grave. El final de la enfermedad incluye el fin de la propagación de las migrañas. El sarampión per se no es necesariamente mortal. Sólo se vuelve mortal cuando no se evitan ciertas complicaciones.

Infecciones bacterianas

Las infecciones, como las de oído, la neumonía y la tuberculosis, son las complicaciones habituales. Si no se atiende a tiempo y correctamente, la enfermedad del sarampión puede deteriorar el sistema inmunitario del cuerpo humano y dar lugar a continuas complicaciones. El cerebro también puede verse afectado e inflamarse (encefalitis) y puede dar lugar a sucesos más perjudiciales, como convulsiones, coma o incluso la muerte.

Otras complicaciones pueden consistir en un recuento anormalmente bajo de plaquetas (que hace al paciente más vulnerable a infecciones secundarias) y la muy temible panencefalitis esclerosante subaguda, en la que las anomalías mentales y las deficiencias motoras son efectos más leves que la muerte típica. Desgraciadamente, no hay tratamiento para el sarampión.

Tratamiento

Los remedios disponibles están dirigidos a tratar sólo los síntomas y no la infección viral, especialmente. Para combatir la fiebre, se aconseja encarecidamente una mayor ingesta de líquidos -de 12 a 16 vasos-. Para el goteo nasal y la tos, es útil un fantástico nivel de humedad en la habitación. Humidificar el aire puede ayudar a eliminar la tos. Cuando uno se infecta de sarampión, los ojos suelen correr un gran riesgo de tener infecciones secundarias debido a los picores y chispas.

Mantener los ojos limpios lavándolos con agua fresca y evitar la exposición a la luz de alta intensidad puede ayudar a prevenir las infecciones oculares. Para el restablecimiento general, es muy necesario un dichoso reposo en cama.